從穿山甲身上分離出的病毒的基因序列與2019NCoV的基因序列99%相似(研究成果尚未正式發表)

中國廣州的研究人員認為,穿山甲是冠狀病毒爆發的可能動物源,冠狀病毒已經感染了3萬多人,正在世界范圍內造成嚴重破壞。穿山甲是中醫中常用的長鼻子、吃螞蟻的哺乳動物。

科學家說,這一基于基因分析的建議似乎是合理的,但要注意的是,研究人員的工作尚未全部發表。“這是一個非常有趣的觀察。雖然我們需要看到更多的細節,但這確實是有意義的,因為現在有一些其他數據顯示穿山甲攜帶的病毒與2019年的nCoV密切相關,”澳大利亞悉尼大學進化病毒學家愛德華·霍姆斯(Edward Holmes)說。

冠狀病毒nCoV-2019的動物宿主身份一直是研究人員競相回答的關鍵問題之一。已知冠狀病毒在哺乳動物和鳥類中傳播,科學家已經提出nCoV-2019最初來自蝙蝠,這是基于其基因序列與其他已知冠狀病毒的相似性提出的建議。但這種病毒可能是由另一種動物傳染給人類的。引起嚴重急性呼吸綜合征(SARS)的冠狀病毒就是從蝙蝠傳播到果子貍,再傳播到人類。

位于廣州的華南農業大學表示,該校的兩名研究人員沈永毅和肖麗華根據從動物和在疫情中感染的人類身上提取的冠狀病毒的基因比較發現,已經確定穿山甲是nCoV-2019的潛在來源。研究人員在2月7日的記者招待會上報告說,這些序列高達99%相似。

此前,研究人員注意到,冠狀病毒是穿山甲1可能的死亡原因,nCoV-2019和穿山甲冠狀病毒使用具有類似分子結構的受體感染細胞。

可能性很高的宿主

英國格拉斯哥大學的計算病毒學家大衛·羅伯遜說,即使在今天宣布之前,穿山甲就已經是病毒一個很好的中間宿主,因為它們身上的病毒使用的人體受體細胞和和此次冠狀病毒一致。

穿山甲是受保護的動物,但非法販運活動十分猖獗,一些物種瀕臨滅絕。有爭議的是,它們的肉和鱗被出售,并被用于中藥,在中藥中,動物的某些部分被用來治療皮膚病、月經失調和關節炎等疾病。中國法律規定,出售穿山甲的人可以被處以10年以上的監禁。

冠狀病毒于去年12月在中國武漢市出現,并被認為是在一個海鮮和野生動物市場上向人類傳播的,許多首批感染的人在那里工作。穿山甲并沒有被列入市場上出售物品的清單——盡管交易穿山甲的非法性可以解釋這種遺漏。

上個月,北京的科學家聲稱蛇是nCoV-2019的來源,但這一理論被其他研究人員駁斥。

沈和肖沒有立即回應《自然》雜志的置評請求,但華南農業大學校長劉亞紅在記者招待會上說,研究結果將很快公布,以幫助抑制冠狀病毒。

科學家們希望這篇論文能提供一些細節,包括研究小組在哪里發現了攜帶類似病毒的穿山甲。加拿大漢密爾頓麥克馬斯特大學(McMaster University)冠狀病毒研究人員阿林杰·班納吉(Arinjay Banerjee)說,另一個關鍵細節是,研究人員在穿山甲的哪些部位發現了這種病毒——例如,它是從血液樣本還是直腸拭子中分離出來的。這將有助于確定它可能是如何傳遞給人類的,以及今后如何防止這種傳播。

加利福尼亞州拉荷拉市斯克里普斯研究所的免疫學家和計算生物學家克里斯蒂安·安德森說:“我絕對相信這是真的。”。安徒生說,他比較了公開獲得的穿山甲病毒序列,發現它們與nCoV-2019相似。“我期待著公布的報告和數據。”

原文鏈接:https://www.nature.com/articles/d41586-020-00364-2

(David Cyranoski)

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